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梦妖记

2016.07.30 岳亮

我跟随侍郎大人已有十四年,关系亲密如同家人,却第一次见他如此惊惶失措。

 

与一般笔记小说中所宣讲的才子不一样,侍郎大人小时候并不以聪慧著称。相反,直到三岁才学会说话,九岁开蒙,又因为愚钝,常常被塾师责罚。但为人称道的是,侍郎大人并未因此气馁,反而加倍勤奋,昼夜苦读,屡败屡战,终于在第三次参加考试时一举录得词标文苑科甲等,从此在朝堂中稳步上升,有“才思敏捷,明于几案”的评价。


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这时是景龙三年,我陪同侍郎大人出巡,夜宿天竺寺。侍郎大人年少进京赴考时曾住在这里,算起来已有二十年之久。甫入得寺中,侍郎大人兴致颇高,与我谈论当年故事,讲到自己屡次考试不中,颇为心灰意冷,永昌元年时,下定决心最后一次进京试制科,如果仍然失败,就去富户家中谋个教席,也可勉强度日,只是难免抱憾终身。

 

我陪侍郎大人说到三更,方告辞回房休息,迷迷糊糊中正要睡着,却听到侍郎大人房中突然传来惊呼声,连忙披上衣服,过去问候,却看到平素沉稳的侍郎大人面色惨白,在自己屋里来回快步踱走,似乎是在寻找什么东西,又像是在躲避什么东西。

 

“你可知道二十年前,我在这里见到过一个妖怪!”侍郎大人见我进来,猛地拽住我的袖子,冒出这样没头没脑的一句话。

 

“那日我来此寺投宿,路上正值春日花开,芬芳满路。晚上在房里住下,偶然想到一句诗‘日暮山风吹野花’,但却苦于才思短浅,抓耳挠腮,竟是无论如何也想不出下一句,便在房里左右踱步,反复大声吟诵这一句,希望能找到一点儿灵感。然而既然想不到诗句,又想起这一次考试,岁齿徒增,孤注一掷,却依旧前途未卜,心下极是懊恼,沮丧之下飞起一脚,把凳子踢得飞到墙上,闹出好大声响。

 

谁知这时窗外传来‘扑哧’一声笑,继而有人高声吟诵道:‘日暮山风吹野花,上清归客意无涯。桃源寂寂烟霞闭,天路悠悠星汉斜。还似世人生白发,定知仙骨变黄芽。[1]

 

我听得此诗,又惊又喜,竟有人如此才思敏捷,又难得立意高远,气度潇洒,不由大是心折,连忙叫道:‘不知窗外何处高贤,还请进来一叙。’

 

那人低声笑道:‘进来倒无妨,只是你可别吓得丢了魂。’话音未落,便见的一缕黑烟从窗户边缘渗了进来,在屋里缠绕几圈,缓缓化出一个黑乎乎的人形,眉眼俱在,喜笑颜开。

 

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我吓得连连倒退,一屁股坐在床上,嘶声问道:‘你,你又是何方怪物?’

 

那个人形倒是浑不在意,眼角眉梢俱是喜色,在夜深寂静之中,显得尤为可怖。不慌不忙,做一个揖,笑吟吟地开口道‘这位兄台,可是要进京赶考?不知可是要赴天后的词标文苑科?’

 

我心下惊惧,不知这怪物是从何得知,无从回答,惶恐之下,唯有嗫嗫而已。

 

那人形脸色突然一变,正色道:‘恕我直言,天下才分十里、百里、千里,兄台之才,最多不过十里。当个西席或者绰绰有余,但要赴这词标文苑科,与天下英俊之才一较长短,未免太过不自量。’

 

我苦读多年,尽管心下早已明白自己资质或许平平,却始终坚信勤能补拙。这次来考试,也是抱着破釜沉舟的决心。猛然听到这样一番直白的挖苦,纵然对面站的不知是个什么怪物,也不免恼火,反唇相讥道:‘既然阁下对我如此不屑一顾,未知阁下这般形状,又对自己评价几何?’

 

那个人形怪物傲然应道:‘不是在下自夸,千里之才约略可形容一二。’他看看我,‘兄台适才反复琢摩,却连一句诗都吟不出来,还要把怒气发泄在凳子上,真的还不自知么?’我心下黯然,知道他所说的并非空穴来风,只是自尊所在,毕生希翼所系,实是难以坦然面对。

 

那怪物见我如此,突然往前几步,眼中露出热切的神采,吓得我又是往床脚一缩。怪物说道:‘不如这样,大家交换一下身躯,兄台受些委屈,以我的样子暂居一段。我把满身本事给兄台,替兄台前去考试,必然名扬天下,出将入相,待到那时,再将这身躯还给兄台。我得以一展才华,兄台得以金榜题名,两全其美,岂不妙哉!’说完不待我回答,在我的惊叫声中,又散成黑烟,从四面八方朝我涌过来。”

 

我听得入了迷,见侍郎大人突然停顿下来,连忙追问道:“后来却又如何?”侍郎大人望着房梁上的黑暗之处,回答道:“然后我陡然从梦中惊醒,满头大汗。见得屋中一切如常,窗门紧闭,外面竹影婆娑,鸣虫不断,才知道自己竟是做了一个噩梦。”

 

我听到这里,连忙抚着胸口,长出一口气,安慰道:“原来只是一个噩梦,那便好,那便好。”又接着说道,“想必大人当时考前紧张,神思不属,方有此噩梦。后来大人一举高中,天后当面夸赞,同僚拜服。传为一段佳话,我辈遥想起来,也是称羡不已呢。”

 

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侍郎大人却丝毫没有轻松的样子,脸上犹疑之色更浓,眼光飘忽不定,半晌方道:“你可知刚才睡下,我又见到了那个妖怪。”

 

“啊?!”我一声惊呼,站了起来,碰倒了椅子,寂静中发出一声响,一颗放下的心陡然又提到胸口。连忙四下看过去,如豆的烛光下,几样简陋的家具在墙上投出巨大的黑影,随着烛火微微抖动,栩栩如生,却哪有一丝怪物的踪迹。

 

侍郎大人用一种梦呓般的语调说了下去:“那个黑影从窗棂中渗进来,一如当年。在屋里缠绕几圈,缓缓化出一个黑乎乎的人形,眉眼俱在,但这次却是咬牙切齿,像要吃掉我一样,做势欲扑,反复叫道;‘还我身子,还我身子。’”

 

侍郎大人转过头来,眼睛看着我,眼神却落在我身后空空的黑暗中,“你说,我究竟是我,还是我不是我?我真的是我,还是只是我以为,我仍旧是我?”

 

这如同绕口令一样的问话,让我觉得浑身陷入彻骨的冰寒之中。窗户上竹影婆娑,窗外鸣虫不断,窗内几样简陋的家具在墙上投出巨大的黑影,在烛火的映照之下,蠢蠢欲动,如同要活过来一般,像是黑暗中的潮水,无声无息地涌了过来,终于将侍郎大人吞没其中。

 


 

注1:诗句引自戴叔伦《赠韩道士》,原文为:日暮秋风吹野花,上清归客意无涯。桃源寂寂烟霞闭,天路悠悠星汉斜。还似世人生白发,定知仙骨变黄芽。东城南陌频相见,应是壶中别有家。


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